Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for the ‘Entertainment’ Category

VR Weekend

De afgelopen twee dagen ben ik zowel naar de VR Cinema als naar de VR Arcade gegaan.

cinema-450805-walking-dead-vr

De Cinema is wat het zegt: een VR bioskoop waar je in 30 minuten 2 VR films bekijkt. Je kunt alle kanten op kijken en zelf beslissen wanneer je welke kant op kijkt. Dat betekent dus nogal wat voor hoe de filmmakers de film moeten vormgeven. Dus vergeet close ups, establishing shots, of hoe huidige films werken.

De VR Arcarde was het holodeck, plain and simple. Ik en een vriend liepen vrij rond in verschillende digitale landschappen jaagden op zombies. Tot de zombies op ons jaagden en ik real-life zombies gekite heb. Nou ja, holodeck real-life dus.

Qua uitvoering merk je dat we in open-beta zitten. De VR cinema bestaat 1.5 jaar, en de VR Arcade pas 4 maanden! De VR technologie is goed genoeg om er niet wagenziek van te worden, maar de vertaling naar film en holodeck-game is echt nog heel brak pril. FPS gaming is het genre al best ver, dus de holodeck-zombie-game werkt prima op papier. Maar de VR Arcade heeft zelf de tracking gebouwd om meerdere mensen in een ruimte van 200m² te kunnen volgen, en dat werkt niet altijd even soepel. En dat je plaats niet altijd even soepel is bepaald, is vrij heftig om te beleven. Enter wagenziekte en spelfrustratie. Aan de andere kant was ik ook wel weer verrast om te merken dat de scope op je virtuele wapen meestal bruikbaar was (je kijkt dus door je scope heen, geen laserdots oid.). Dus als het werkt, dan werkt het ook echt. En het moment dat je je realiseert dat dit teveel zombies zijn om neer te kunnen schieten, dus dat je ook echt fysiek moet gaan rennen, is wel iets dat je verder alleen in Larps gaat meemaken. Dat was wel gaaf! En vergeleken met Larp is VR ineens heel mainstream :)

google-2202220_1920

Over de VR Cinema ben ik iets minder enthousiast. VR heeft zo veel impact op cinematografie en editingmogelijkheden dat het een heel nieuw genre is. Bestaande films kun je niet omzetten naar VR en ik ben benieuwd in welke vorm dit een succes gaat worden. Het gemis van een regiseur om te bepalen wat de kijker ziet, of het een close up is, hoe lang, etc, heeft erg veel impact over hoe je emoties bespeeld kunnen worden. Het toeval wilde dat ik met Sybren bij de VR Cinema was. Nou ja, geen toeval, het was zijn verjaarskado. Maar anyway, hij werkt bij Blender, een 3D softwarepakket, waar ze door Google gevraagd zijn om een animatieshort (gemaakt in een 3D wereld) om te zetten naar een VR film. In principe hadden ze alles al in 3D, maar toch werkte het voor geen meter. Ik heb hem net even door die bril, en het is meteen duidelijk dat dit niet gaat werken. (Youtube) Kortom, de VR films die ik gezien heb, waren echt bar slecht vergeleken met wat je gewend bent.

Ook de ruimte waar ze ‘gespeeld werden’ was niet handig. Er was een raam waar zonlicht door naar binnen kwam, zodat je steeds herinnerd werd aan je positie in de echte wereld. En de muziek en de gesprekken in de bar overheerste de stillere scenes van de film. 😠

Maar dan snel terug naar waarom ik er toch blij van word: ik was als kind altijd gefascineerd door het idee van VR. William Gibson was mijn held en ik heb ooit in London in 1990 al een VR spel gedaan. VR Cinema en VR Arcade zijn de bleeding VR edge. Amsterdam is in Europa de plek waar we voor lopen met het experimenteren hiermee. De VR Arcade zijn echte pioniers die zelf de techniek ontwikkelen en proberen het commercieel uit te baten. Duur, klunky, buggy as hell en toch mooi. (In hun eerste maanden moesten hosts soms langs de muren staan om te voorkomen dat spelers uit het speelveld liepen als ze de VR muren negeerden. Dat soort anekdotes waardeer ik erg, en geeft aan hoe in ontwikkeling het uitbaten van deze techniek nog is.) En de VR Cinema laat de eerste haperende stappen van dit film-medium zien.

Kortom: ik vind het gaaf! Dus mocht je nieuwe tech hip vinden, dan kun je hier een portie toekomst scoren:

Als bonus: ik behoor (helaas!) tot de 20% mensen die erg snel misselijk wordt van VR, ik trek reguliere VR games helemaal niet. Maar ik heb beide dingen goed uit kunnen zitten. Enige tip die ik heb: als je lenzen hebt, doe die in!

 


De foto’s zijn gratis plaatjes van: https://pixabay.com/

Read Full Post »

Big in Japan

Vandaag gebeurde iets onverwachts en gaafs. Zoals in een eerdere post gemeld, heb ik een simulator geschreven voor het kaartspel Dominion. En twee weken geleden ben ik een blogje begonnen waarin ik de resultaten van mijn simulaties georganiseerd kwijt kon. En natuurlijk kon ik het ook niet laten om een paar leuke plaatjes toe te voegen, al dan niet relevant voor de inhoudelijke discussie. Een van die plaatjes was een mock-up van een van de speelkaart: Woodcutter. Ik schreef dat het leuker was geweest als ze deze kaart Lumberjack hadden genoemd.

Nou liep de blog best aardig en WordPress houdt leuk bij hoe mensen op je blog komen. Het viel me op dat ik ook gelinkt was een Japanse twitter. Uiteraard benieuwd nam ik een kijkje. Even later vond ik:

Dat maakte mijn dag!

simulatedominion.wordpress.com is big in Japan!

Read Full Post »

Normaal doe ik niet aan niewsberichten en funnies, maar dit is echt te grappig:

http://www.primariesforpalin.com/?page_id=2

Het is een oproep aan Democraten om tijdelijk lid te worden van de Republikeinse partij en dan Palin als presidentskandidaat te verkiezen. Zodat Obama niet meer kan verliezen. Hilarisch, zo’n democratisch systeem waar dat echt kan :)

Read Full Post »

White and Nerdy

Afgelopen weekend heb ik nerdpunten gesprokkeld. Ik had een all weekend coding sessie met de Vundervogel. Een opkomend griepje kon me niet stoppen, en we hebben het weekend doorgebracht met het werken aan een simulatie van het kaartspel dat we allebij erg waarderen: Dominion (zie elders voor details). Het plan om samen aan een software project te werken, bestond al jaren. En eindelijk hadden we een doel waar we allebij enthousiast van werden. Aan de ene kant omdat een spel-simulatie schrijven al leuk is, maar ook omdat je er ook echt je taktiek mee kunt verbeteren.

Maar zo ver is het natuurlijk niet gekomen. We besloten om een taal te nemen die tussen Java en Perl in lag, en dat werd Python. En Python is suf. Voor dit weekend had ik vaag vooroordeel tegen de taal. En dat is nu omgezet naar een gefundeerde hekel aan alles wat er mis mee is. De belangrijkste daarvan is “Covered Contracts”. Als jij de juiste dingen in Python doet, doet Python ineens heel veel voor jou. Wat je moet doen is niet heel moeilijk, maar je moet het wel weten. En daarnaast: __repr__() en __str__(), dat kan toch echt niet meer. In welk jaar leven we nu helemaal?

Ok, genoeg gemoan. Het was beregezellig, er vloeiden liters thee en uiteindelijk simuleerden we ook zowaar nog een simpel potje Dominion. En de eerste conclusie is dat Big Money (oftwel: alleen maar geld en provinces kopen) geowned wordt door Big Money Advanced (naast provinces ook duchies en estates kopen). 3:1, en zo’n groot verschil had ik niet verwacht, en dus een leuke eerste uitkomst. Daarnaast ben heb ik de jaren 70 serie “Kung Fu” ontdekt en een lekkere ovenschotel leren maken. Niet slecht voor een weekendje nerden ^^
Tijdens het zoeken naar een plaatje van de serie, vond ik uit wie de bad-guy uit Kill Bill is. De eerste aflevering deed me al aan Kill Bill deel 2 denken, nu weet ik waarom :)

En vanavond heb ik het afgesloten met een toefje extra nerdheid: Weird Al in Paradiso. Weird Al is al jaren de gangmaker op onze wintersportvakanties. Albuquerque en What’s your horoscope for today! En dus hadden mijn skimaten en ik kaarten bemachtigd om zijn debut in Nederland mee te maken. En het was -simpel gezegd- een feestje. 51 jaar, zo veel energie en zo veel lol op het podium, gaaf! Enkele highlights: hij heeft tijdens het concert ongeveer tien verschillende outfits aangehad, inclusief pruiken en valse baarden. Het “I’m Fat” kostuum was echt meesterlijk zie de youtube. Tijdens “Wanna B Ur Lovr” liep hij door de zaal en zong vrouwen persoonlijk toe (waaronder ook Nienke, die “Say, has anyone ever told you you’ve got Yugoslavian hands” voor haar kiezen kreeg ) En in een waanzinnige tongbrekermedley zong hij een stukje Spike Jones. Woot!


De toegift was episch. Na de opkomst van de band in Jedi outfit en een extra 8 stormtroopers als aankleding, begon Al een totaal onzin nummer te spelen “We All Have Cell Phones. Let’s get real!”, vol overgave en lang genoeg om je af te laten vragen of “The Saga Begins” nog zou komen. Dit vatte ook wel het concert samen. Hij had lol en wist te verrassen. Ronduit mijn best concert tot nu toe. Mocht je ooit in de gelegenheid zijn: aanrader!

Read Full Post »

Tekeli-li indeed!

Soms zet de werkelijkheid je even op het verkeerde been…

At_the_Mountains_of_Madness_-image002

Ik was vanavond bezig om mijn homebrew Call of Cthulhu avontuur uit te werken in een formaat waarin ik het ooit kan publiceren -al dan niet als gratis download. Het avontuur borduurt voort op de Lovecraft klassieker “At the Mountains of Madness”. En zoals dat hoort, speelt de kreet ‘Tekeli-li’ er een belangrijke rol in. Om redenen die ik verder niet wil verklappen was ik geinteresseerd in hoe lang het precies duurt om ‘Tekeli-li’ uit te spreken. En omdat ik geen zin had om fancy tools te zoeken, dubbelclickte ik de datum/tijd in mijn windows taskbar.

windows-time-tekelili
Ik wachtte tot de secondenwijzer op een veelvoud van 5 seconden stond, en sprak op normale snelheid “Tekeli-li”. Dit duurde ongeveer een seconde, maar ik kon me niet aan de indruk onttrekken dat de secondenwijzer er langer over gedaan had dan voorgaande en opvolgende seconden. Hmm, zal wel ingebeeld zijn. De volgende keer dat de secondenwijzer een veelvoud van 5 seconden aangaf, probeerde ik het nog eens. Weer leek het er toch echt op alsof die seconde langer duurde…
Dacht het niet! Toch? Een derde test bevestigde het, de seconden waarin ik Tekeli-li zei, duurden inderdaad langer dan andere seconden.

scared

Jammer genoeg was het misterie snel opgelost toen ik ophield met Tekeli-li zeggen. De secondenwijzer bleek iedere vijf seconden even te pauzeren om weer in sync te komen. Thx Bill!

Moest wel erg lachen…

p.s.
Als je hem nog niet gelezen hebt: At the Mountains of Madness is een aanrader van de bovenste plank, Lovecraft op zijn best.

Read Full Post »

Primer revisited

Enkele weken geleden was de paradoxale tijdreisfilms filmnacht. En persoonlijk vond ik Primer de beste film van de avond. Leuk concept, geniaal uitgewerkte twists en fraaie low budget stijl.

Primer-742936

Wat ik erg leuk vind is dat de film zowel paradoxale als non-paradoxale tijdreissituaties bevat. Vanaf het moment dat het paradoxaal wordt, gaat de snelheid van de film meteen ook een tandje hoger, David Lynch stijl zeg maar. Dus toen ben ik het verhaal kwijtgeraakt, maar ik had in mijn achterhoofd om het een keer uit te zoeken.

Jeroen maakte me er op attent dat Google je vriend is: Primer Timeline. Vooral de eerste hit is een fraai uitgewerkt diagram waarvan je ook de Visio source kunt krijgen. Geniaal! Gisteravond heb ik de film nogmaals bekeken, met dit diagram er naast. Ik ging de film alleen maar meer waarderen, want achter alle vage cinematografie gaat wel degelijk een erg inventief en consistent verhaal schuil.

Zonder verder spoilers te geven kan ik iedereen aanraden om deze film minstens een keer te kijken :)

Read Full Post »